Arboretum des Prés des Culands

Conservatoire National d'Ilex

La Nivelle - 45130 Meung-sur-Loire

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Cette visite, mi-octobre 2010,
nous offre ses superbes couleurs automnales !

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L’Arboretum privé des Prés des Culands  est aménagé sur 2 hectares à proximité de Meung-sur-Loire (45), sur un site réputé pour ses Mauves, ces cours d'eau façonnés par l'homme au fil du temps pour domestiquer des terres de marais. C'est en 1987 que Nadine et Pierre Paris (qui a été responsable du Parc floral de la Source, à Orléans) et leur fils Christophe ont acquis leurs premières parcelles. Ils ont dû alors débroussailler et curer les canaux avant d'aménager le site. Aujourd'hui, cette eau omniprésente entoure des scènes de jardin où sont présentées différentes collections de végétaux : La collection nationale d'Ilex (houx), bien sûr, mais aussi des Astilbes, des Érables, des Clématites, des plantes vivaces et des plantes aquatiques accompagnés d'arbres et d'arbustes botaniques. Toutes ces plantes installées par les soins de Pierre Paris sous les frênes, les aulnes et les chênes qui occupaient déjà les lieux, ne mesuraient alors que 80 à 120 cm, se mettent aujourd'hui mutuellement en valeur.

Les houx, en France, restent relativement méconnus, nous dit Pierre Paris, pourtant, il en existe une infinité de variétés :

  • Les piquants comme le houx commun ( Ilex aquifolium ) le plus populaire, vendu en jardinerie pour ses "boules rouges" prisées pour la décoration des tables de Noël), et ceux qui, dépourvus d'aiguillons, ne sont pas piquants;
  • Ceux à fruits rouges, mais aussi jaunes, oranges, blanches ou noires;
  • Les fruits, selon les variétés, peuvent avoir la grosseur d'une tête d'épingle, alors que d'autres houx auront des fruits de la taille d'une cerise.
  • La plupart des Houx sont des plantes dioïques, or seuls les houx femelles produisent des baies; ainsi la présence du houx mâle est indispensable à proximité si on veut avoir des fruits.
  • Les fleurs groupées à court pédoncule apparaissent fin mai sur les rameaux extérieurs. Petites et blanches, elles passent le plus souvent inaperçues: quatre pétales blancs à pointe pourpre, recouvertes d'une surface cireuse. les fleurs mâles sont pourvues de 4 étamines saillantes à anthères jaunes; chez les fleurs femelles, le pistil est court, ovale et vert. La période de floraison permet d'identifier les plantes mâles et les plantes femelles.
  • Les houx à feuilles caduques et les houx à feuillage persistant;
  • Ceux à feuilles vertes dans différentes tonalités, plus ou moins vernissées, et les variétés au feuillage panaché;
  • Les houx botanique et les cultivars et hybrides issus de croisement entre botaniques, ou entre botaniques et hybrides ou entre hybrides,…
  • Les houx peuvent être utilisés en isolé, en haies ou en topiaire; Bien que de croissance assez lente, ils supportent parfaitement la taille à pratiquer au début du printemps avant la montée en fleurs ou en septembre.

A ce jour, la collection d'Ilex est constituée de 60 espèces, 450 hybrides ou cultivars dont les eaux des Mauves renvoient leurs reflets dans un site joliment arboré notamment avec une collection d'érables aux couleurs automnales chatoyantes.

Visite guidée

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Les dernières Astilbes de la saison donnent la réplique aux rousseurs des Érables

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Les scènes végétales sont sublimées par l'eau des Mauves

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< Ilex aquifolium sp.
Ilex vomitoria 1789 - Ilex cassine peragua Linnaeus 1753 (Etats-Unis) >

Le saviez-vous

Conseils de culture

Exposition : Les houx de la Famille des Aquifoliaceae acceptent quasiment toutes les expositions, sauf celles balayées par des vents desséchants. Ils préférent les endroits frais dans une ambiance humide et la mi-ombre sous de grands arbres.
Sol : Les houx aiment les sols profonds, frais, bien drainés, non gorgés d'eau, calcaire, neutres ou acides mais sans excès.
Plantation : Pour une reprise plus rapide au printemps suivant, installez votre houx entre septembre et mars en mettant les racines presque à nu et en les coupant au tiers de leur point de départ. Ensuite, mettez en terre sans attendre en gardant le collet au dessus du sol. Puis réduisez les branches de la même manière.
Taille : Si vous avez des topiaires et des haies de houx, sachez qu'une seule taille par an à faire en juillet, suffit.

Floraisons : A partir de juin.
Fructification : Les fruits sont visibles dès septembre sur les pieds femelles.
Rusticité : -20°C voire plus sous couvert d'arbres.

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L'Acer palmatum vire au rouge sombre en automne

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< Ilex x altaclerensis () Belgica Aurea - Syn: Silver Sentinel 1908 (Pays-Bas)
> Ilex x altaclerensis () Golden King 1884 Syn: Hodginsii Aurea  (Ecosse)

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Les couleurs automnales des Érables sont toujours un émerveillement

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Les baies rouge-vif des Skimmias japonica (Rutaceae) rivalisent avec les Ilex

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Acer palmatum botanique au feuillage encore vert

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< Ilex aquifolium () Serratifolia - 1850 (GB)
> Ilex aquifolium () Gold flash - Syn: Bosgold - 1991 (Pays-Bas)

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L'aménagement comme l'entretien sont exclusivement fait à la main,
les berges des Mauves et le sous bois ne permettant l'usage d'aucun engin.

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Ces bancs sont une invitation à la méditation dans la sérénité qui émane de l'arboretum

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Un tapis de cyclamens qui se ressèment naturellement

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< Callicarpa Bodinieri 'Profusion' ( Verbenaceae - Asie) fait écho aux baies des houx voisins
> V Ilex x altaclerensis () Camelliifolia variegala - 1860 - Fruit rouge conique. (Europe)

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< Ilex Jermyns Dwarf () Fruit rouge triangulaire - 1989 (GB)
> Ilex Good Taste ()  • I. Cornuta Bufordii x I. pernyi -  1990 (GB)

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> Ilex aquifolium () Ferox 1635 - Echinata (Canada)

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Les reflets sur l'eau des frondaisons et des plantes de berge attirent le regard

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Ilex cornata 'Mercury' (Chine)

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< Ilex aquifolium Ferox variegata (Europe)
> Ilex x altaclerensis 'Ladis Valerie'  (Europe)

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Visite de l'Arboretum
uniquement sur rendez-vous

Arboretum des Près des Culands
Conservatoire National d'Ilex
La Nivelle 45130 MEUNG SUR LOIRE
Tél: 33 2 38 63 10 49

Site officiel du Conservatoire National d'Ilex
http://houx.pagesperso-orange.fr/

 

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Mémoires du Futur : Arboretum des Prés des Culands


Une vidéo Parcs et jardins Centre-Val de Loire - éditée le 24 nov. 2015