Luzerne d'Arabie
Medicago arabica ou  Medicago maculata

Luzerne_Medicago_arabica

Carte d'identité:
Plante annuelle herbacée de la famille des Fabaceae originaire du bassin méditerranéen.
Tiges anguleuses, plus ou moins rampantes de 15 à 60 cm de long.
Feuilles: Elles sont composées de trois folioles glabres en forme de cœur, dentées vers le haut, portant généralement une tache brunâtre à noire.
Floraison: D'avril à juillet, petites fleurs jaunes de 3 à 5 mm groupées par 2 à 5 sur des rameaux plus courts que les feuilles.
Fruits : Gousses spiralées - 4 à 5 tours - et dentées
Habitat: Commun dans les prés, bords de chemins, jardins, à l'état sauvage ou bien cultivé comme plante fourragère.
Utilisation: Les racines de la Luzerne, comme celles du trèfle, portent des nodosités qui abritent des bactéries qui utilisent l'azote pour fabriquer leur nourriture et celle de la plante. La luzerne ainsi considérée très bon fixateur de l'azote, est utilisé comme engrais vert pour améliorer la qualité de la terre.