Conservatoire National d'Ilex

La Nivelle - 45130 Meung-sur-Loire

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Visité mi-septembre 2007, la saison nous a gratifié des tons pré-automnaux !

7379_Le_marais

L'Arboretum privé des prés des Culands  est aménagé sur 2 hectares à proximité de Meung-sur-Loire (45), sur un site réputé pour ses Mauves, ces cours d'eau qui, à l'origine, n'étaient pas des ruisseaux et qui ont été façonnés par l'homme au fil du temps. C'est en 1987 que Nadine et Pierre Paris et leur fils Christophe ont acquis leurs premières parcelles. Ils ont dû alors débroussailler et curer les canaux avant d'aménager le site. Aujourd'hui, cette eau omniprésente entoure des scénes de jardin où sont présentées différentes collections de végétaux: La collection nationale d'Ilex (Houx), mais aussi des Astilbes, Érables, Clématites, plantes vivaces et plantes aquatiques accompagnés d'arbres et d'arbustes botaniques.

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Le but de l'Arboretum: Le travail principal consiste en l'introduction d'espèces, hybrides ou cultivars méconnus en France afin d'étudier leur développement, leur état phytosanitaire, leur fructification et leur rusticité sous nos climats. L'Arboretum est ainsi en relation avec la society of America, à laquelle des rapports sont régulièrement envoyés sur l'acclimatation de ces végétaux. A ce jour, la collection d'Ilex est constituée de 60 espèces, 400 hybrides et cultivars au milieu d'un site joliment arboré.

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La visite guidée est commentée par Pierre Paris

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Le saviez-vous

Le houx

Ilex est le nom qui a été donné par Linné à ces plantes; il est dérivé de l'ancien nom qu'utilisait Pline pour désigner le chêne à feuille de houx - Quercus ilex.

Le houx est une plante dioïque c'est à dire, soit entièrement mâle (), soit entièrement femelle (). Les houx femelles ont la préférence des jardiniers car ils produisent des baies rouges mais aussi jaunes, oranges, blanches ou noires.

Les fleurs groupées à court pédoncule apparaissent fin mai sur les rameaux extérieurs. Petites et blanches, elles passent le plus souvent inaperçues: quatre pétales blancs à pointe pourpre, recouvertes d'une surface cireuse. les fleurs mâles sont pourvues de 4 étamines saillantes à anthères jaunes; chez les fleurs femelles (Photos ci-dessous), le pistil est court, ovale et vert.

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Les_fruits_du_houx

Les fruits (photo ci-dessus) apparaissent à la fin de l'automne sous forme de baies ou drupes contenant 4 graines brunes dont la dispersion est assurée par les oiseaux qui se nourrissent de la pulpe jaune farineuse.

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Ci-dessus, outil spécifique pour curer les marais

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Des ponts en bois enjambent les Mauves pour aller d'un îlot à l'autre

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< Ilex vomitoria 1789 - Ilex cassine peragua Linnaeus 1753 (Etats-Unis)
> Ilex Apollo () Ilex Serrata X Ilex verticillata (Etats-Unis)

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< Ilex x altaclerensis () Belgica Aurea - Syn: Silver Sentinel 1908 (Pays-Bas)
> Ilex aquifolium () Cookii 1863 Obscura  (GB-UK)

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Les allées sont recouvertes d'un paillis souple pour amortir les
vibrations des pas des visiteurs afin de limiter le stress des plantes.

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< Ilex aquifolium x merulaska
> Ilex Mary Nell 1981 () I cornuta Burfordii X I pernyi X I latifolia (Etats-Unis)

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Jeu d'ombres et de lumières au dessus des plantes aquatiques

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7407_Vieux_banc      7406_Arbre_magnifique
Un vieux banc invite à la méditation au milieu de la végétation

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< Ilex x altaclerensis () Belgica Aurea - Syn: Silver Sentinel 1908 (Pays-Bas)

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< Ilex x Alaska 2003
>V Ilex x altaclerensis () Camelliifolia variegala - 1860 - Fruit rouge conique. (Europe)

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7419_Ilex_Good_taste     7421_Ilex_aquifolium
< Ilex X Good Taste - 1990
> Ilex aquifolium () Myrtifolia aurea maculata - 1875 (GB-UK)

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< Ilex Pernyi Franchet 1883 () - fruit rouge 7 - 8 mm (Chine)

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De nombreuses vivaces complètent les tableaux

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< Ilex aquifolium () Pyramidalis fructu lutea - 1960 (GB-UK)
> Ilex aquifolium () Ferox 1635 - Echinata (Canada)

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Les Érables se font déjà remarquer en cette mi-septembre

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Le nouveau jardin récemment planté d'arbres et d'arbustes qui se feront
remarquer par la diversité de leurs feuillages et de leurs couleurs au fil des mois.

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Rosiers, ilex, Ginkgo biloba, Séquoia giganteum, dahlias……

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Visite de l'Arboretum
uniquement sur rendez-vous

Arboretum des Près des Culands
Conservatoire National d'Ilex
La Nivelle 45130 MEUNG SUR LOIRE
Tél: 33 2 38 63 10 49

Site officiel du Conservatoire National d'Ilex
http://houx.pagesperso-orange.fr/

Le saviez-vous

Conseils de culture

Exposition : Les houx de la Famille des Aquifoliaceae acceptent quasiment toutes les expositions, sauf celles balayées par des vents desséchants. Ils préférent les endroits frais dans une ambiance humide et la mi-ombre sous de grands arbres.
Sol : Les houx aiment les sols profonds, frais, bien drainés, non gorgés d'eau, calcaire, neutres ou acides mais sans excès.
Plantation : Pour une reprise plus rapide au printemps suivant, installez votre houx entre septembre et mars en mettant les racines presque à nu et en les coupant au tiers de leur point de départ. Ensuite, mettez en terre sans attendre en gardant le collet au dessus du sol. Puis réduisez les branches de la même manière.
Taille : Si vous avez des topiaires et des haies de houx, sachez qu'une seule taille par an à faire en juillet, suffit.

Floraisons : A partir de juin.
Fructification : Les fruits sont visibles dès septembre sur les pieds femelles.
Rusticité : -20°C voire plus sous couvert d'arbres.