Laiteron potager ou Laiteron commun 
Sonchus oleraceus

Sonchus_oleraceus_1

Carte d'identité:
Adventice annuelle ou bisannuelle à racine pivotante, de la famille des Asteraceae, surnommée chardon blanc ou Laiteron maraîcher.
Hauteur: Tige dressée creuse, peu ramifiée, 30 à 80 cm de haut.
Feuilles: découpées et légèrement épineuses, vert-clair, en rosette à la base, puis alternes, embrassant la tige par oreillettes arrondies planes.
Floraison: de mai à octobre.
Fleurs: Jaune en capitules de 20 à 25 mm de diamètre, plus petites que le Laiteron des champs.
Un latex (lait) s'écoule lorsque la tige est coupée.
Plante spontanée sur des terres cultivées ou au bord des chemins, sur sols azotés et riches en éléments nutritifs.

Sonchus_oleraceus_2  Sonchus_oleraceus

L'horloge florale - "horologium florae"

Horloge végétale de LinnéLe célèbre naturaliste suédois Carl von Linné (1707-1778) a observé que beaucoup d'espèces de fleurs possédaient une sorte "d'horloge interne" qui semblait fonctionner indépendamment de la lumière et des conditions climatiques.

Ainsi, il créa son "horloge florale" - "horologium florae" réglée sur l'ouverture, l'épanouissement et la fermeture des pétales de certaines fleurs qu'il qualifia "aequinoctiales".

Par exemple:
• Le liseron est le premier à s'ouvrir à 3h du matin;
• La chicorée sauvage, le laiteron et le nénuphar suivent;
• Vers 8 h, c'est au tour du mouron, du souci;
• A 11 heures, l'ornithogale ouvre ses pétales;
• Vers 17h. s'ouvre la "belle de nuit" pour accueillir les papillons nocturnes...