En août-septembre, c'est la saison des Dahlias !

Les dahlias sont des composées issues de l’ordre des Compositées, de la Famille des Asteraceae. Ils sont connus sous les noms de Acocotli ou Chichipatli à l'époque des Indiens Aztèques qui utilisent les tubercules pour se nourrir, le feuillage comme fourrage pour le bétail et les fleurs comme ornement.

C'est le botaniste Francisco Hernández qui découvre cette plante en Nouvelle-Espagne (futur Mexique) en 1574. Ce n'est qu'en 1789 que des tubercules sont envoyés en Espagne et plantés dans le Jardin Botanique de Madrid par l'Abbé Antonio J. Cavanilles qui les décrit puis les nomme "Dahlia" en hommage au botaniste suédois Andreas Dahl qui vient de décéder.

Plusieurs types de composées comestibles nous sont familiers: la laitue, la scarole, les salsifis... D’autres ont des vertus médicinales: camomille, chardon, arnica… Quant aux dahlias, leurs tubercules auraient pu concurrencer la pomme de terre mais leur âcreté peu appréciée en a fait des plantes d'ornement. Dès 1804, les horticulteurs - notamment anglais - voyant le profit commercial qu'ils peuvent en obtenir, se lancent dans des hybridations; apparaissent alors des dahlias aux fleurs semi-doubles, puis à grosses fleurs, les "décoratifs, plus tard les "cactus" en Hollande, etc...

Aujourd'hui, il existe plus de 20.000 variétés :

  • Les Dahlias botaniques: Espèces spontanées de la nature. Il en existe 2 catégories: les arborescents et les herbacées.
  • Les Dahlias horticoles: Obtenus grâce à la main humaine. Il en existe 10 catégories : à fleurs simples, à fleurs d’anémones, à collerette, à fleurs de pivoines, les pompons, les cactus, les dentelles, les décoratifs à grandes fleurs, les bicolores, les nains,...

Ici, vous trouverez ceux que j'ai installé dans les premières années de mon jardin (2003-2006):

Dahlias 'nains cactus'

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Dahlia cactus 'Parc Princess'                                    Dahlia Cactus 'Fanal'
Hauteur 60 cm, Ø des fleurs 12 cm

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Dahlia cactus 'Gatsby'                                    Dahlia cactus 'panache'
Hauteur 1,30 m Ø des fleurs de 15 à 17 cm

Dahlia_cactus_Jaune
Dahlia cactus "Dentelle Promise"

Dahlia_Cactus_Ludwig   Dahlia_Cactus_Orange_2
Dahlia cactus 'Ludwig Helfert'

Collection dahlias 'décoratifs'

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Dahlia 'Asturies'                                                Dahlia 'Clown'
Hauteur 1,30 m - Grosses fleurs Ø 20 cm environ

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Dahlia 'Monsieur Loyal'
Hauteur 1,30 m - Grosses fleurs Ø 20 cm environ

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Dahlia 'Napoli'                                            Dahlia 'Nez Rouge'
Hauteur 1,30 m - Grosses fleurs Ø 20 cm environ

Dahlia_décoratif_orange
Dahlia décoratif orange

Dahlia_Avignon   Dahlia_blanc_neige
Dahlia décoratif"Avignon"                               Dahlia décoratif 'snowcountry'

Dahlias 'décoratifs pompons"

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Dahlia 'Deuil du Roi Albert'                                Dahlia 'Tempête de Neige'
Hauteur 1,10 m, Ø des fleurs 15 cm

Dahlias 'nains simples'

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Une variété de dahlia à fleurs d' anémone…
Hauteur 50 à 60 cm, Ø des fleurs 5 à 6 cm

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Comment faire démarrer vos Dahlias plus tôt en saison ?
Les tubercules doivent être plantés lorsque les gelées ne sont plus à craindre. On peut gagner un mois en démarrant à l'intérieur et dès le mois de mars les bulbes de dahlias (ça marche aussi pour les cannas et les glaïeuls).
Que faire contre les taches foliaires des dahlias ?
Le charbon foliaire du dahlia Observations : Des taches d'abord jaunâtres puis noircissant progressivement apparaissent sur les feuilles de certains dahlias. Ensuite des trous se forment sur les feuilles qui se fanent puis se dessèchent.